vrijdag 12 juni 2009

Albuquerque - Austin -New Orleans

Hi everybody,

Another update of my blog.
Total cycling distance : 25 600 km or 16 000 miles.

So after leaving Albuquerque I cycle to the Smokey Bear state park in Capitain. In 1960 people found a severly burned bear cup after a forest fire. It became the symbol of forest fire prevention. After a service of 25 year Smokey was retired and when he died was burried here. There is a whole exzhibit about his life.

On friday, april 24th, I reach Lincoln. Now a very small village but once a thriving town which became famous during the Lincoln county war with Billy the Kid. I visited some museum and also the prison where he escaped and killed 2 deputys.

A few days later I visit the Carlsbad Caverns : a system of very large caves which are accessible on foot. The hike is 2 miles long and you see amazing rocks formed through rainwater and a bit of acid of the sandstone rock.
This is also the home of a very large bath colony of 800 000. When they go out to feed at dusk they cloud up the sky for a time. The evening I was there only a few hundred were hungry so no sight for me.

When I return to my bicycle 2 shunks are eating my food. When trowing my sandals they finally run of. They are small animals and I would easily chase them if not for the present they can leave if you come to close.
I also saw some Javelina s earlier on the day.

When I am on the New Mexico and Texan border a storm developes and a tornado warning is issued but luckily I can shelter on a rest area. I do not have much rain but there is hail at caves as big as pigeon eggs. While sheltering here I meet an incredible group of people. Later it turns out they are camping at the same campsite as me in the Guadalupe mountains. We have a good time and they treat me on a delicious Texan meal in Van Horn. This is after I did a overnight hike in the Mountains.

On monday, may 4th, I visit Langtry where judge Roy Bean became famous with his very extra ordinaire lifestyle and judging. He was also a pubholder and the jury sat in the pub. Regulary pauzes to drink were admitted and many sentences included a drink for everybody. He was also a fan of the actrice Lily Langtry and he wrote to her that he named the town to her honour. This is not true but she believed it and visited the town. By that time the judge had died of natural causes.

In the next days I cycle to Austin, leaving the Chihuhuan desert and entering the hill country with his many creeks and rivers. They mostly appreciated in temp reaching up to 35 C or mid 90s F. While camping and swimming in a river I loose again some bread to wildlife. I see a fox, armadillo and skunk who all are not shy so this time I can choose who is quilty.

Austin is a nice town with a lot of live music and I enjoy it. Visiting the state capitol that of course is bigger than the national capitol (it is after all Texas) in Washington DC.

The next 10 days I use to cycle to the Golf of Mexico and along the coast to New Orleans. I am now on very flat land and for the first time in weeks do not have much wind.
I loved New Mexico with its beautiful scenery and pueblos. It has a nickname which is Land of Enchantment. Some people say also The land of Entrapment because they stayed here after seeing the wonderful scenery. I do not blame those people but for me it will always be the Land of the Wind. It felt like I always had a headwind.

I am now in the swamp area and this is completely different but I like the turtles, flamingos and the alligators I see. The mosquitos are another story.
It is also here that I have my first rain in 2 months. Can you say that to?
It is also hurricane alley and I see still some damage from the last one. Lots of houses are abandoned or the lots are vacant. The RVs and wooden structures beeing blown away. The tap water is not potable because sea water entered the pipes.

Closer to New Orleans there are more people living and camping becomes harder. One morning I am noticed by the police but after checking my ID I am alright. The only bad thing is it happened at 6am. When I wake up I reach for my glases but the officer almost thinks for a gun and his hand is awful close to his gun. I am very friendly and move slow after that.

New Orleans is a very nice city. They call it the most northenly Caraibean city and I most agree it is different from other American cities. Also a lot of live music with the blues, grass bands,.....
Bourbon street is the main turisty drag. There are family restaurants next to "gentlemens" pubs. In the other pubs young girls try to sell some harder liquor. They are a bit aggressive, rubbing on my legs, if you want to they put the drink between there breasts and than you can suck it up. They go to young and older man and having your wife with you will not protect you. Saying you are not interested does not help either. What I did was putting my oldest T shirt (which is pritty run down by now) and I say I am interested but also very broke. They never came back again and I could enjoy the music.

There is also a very big museum about WW2. Called the national museum of WW2 (what else?). I learned a lot especially on the pacific war. Belgium was not involved there. But I also saw it is a very american point of vieuw. It seemed that the rest of the world was not fighting. Russia is only mentioned once or twice while some of the heaviest battles (Stalingrad, Koersk) took place there. About 20 million Russian people died.
They showed how the Amerian civilians suffered through lack of supply. Although not easy it is nothing compared with European civilians who had the same and more lack of supplies but also endured bombing, fighting, black outs,... and for most occupation.
In 2004 I visited a simular museum in Sint-Petersburg also know as Leningrad during the war. I saw there daily ration of food. It was only a little bit of bread that also contained sand. In the first winter (they were surrounded for almost a 1000 days) an average of 30 000 people died. Mostly civilians who fled there from the country side already occupied by the germans.

I also like the houses here. Mostly wood with nice portches at the front. In some of the surrounding towns you could German influences. The French Quarter which is the historic founding place contains some nice churches.
Although a bit to turisty now I loved this city.

so this was it for now.

I am now in Nashville after cycling the Nathez trace trail to here. Tomorrow I will head for the Smokey Mountains and the Blue ridge parkway which will lead me to the north. A visit to Washington is possible maybe even on july 4th. But the goal is to reach Niagara Falls.



donderdag 11 juni 2009

Albuquerque (New Mexico) -New Orleans (Louisiana)

Goedendag allemaal,

Een verslagje over mijn reis van Albuquerque naar de Carlsbad Caverns en Guadalupe Mountains NP en dan via Austin in Texas naar New Orleans.
Totale afstand : 25 600km

Wel ik heb in mijn vorig verslag verteld over het koude weer in de hooggelegen woestijn van noord New Mexico. Albuquerque is de hoofdstad en ligt al in een vallei op veel lagere hoogte en ik zal de komende dagen nog veel dalen tot op zeeniveau.
In dezelfde tijd zal het koude weer ook vervangen worden door een hittegolf. Op een week tijd ga ik van vriestemperaturen snacht naar 40gr C overdag. Ik heb er meerdere dagen last van gehad met vermoeidheid en geen zin om te fietsen als voornaamste klachten.

Ik verlaat Albuquerque op dinsdag, 21 april en ben al snel in Capitain. Dit is het dorpje waar in 1950 na een felle bosbrand een zwaar verbrand beercub werd gevonden.
Het overleefde, werd Smokey genoemd en werd daarna de mascotte voor brandpreventie. Hele generaties Amerikanen groeide ermee op. Na 25 jaar dienst werd Smokey gepensioneerd en toen hij stierf in 1976 werd hij hier in een park begraven relatief dicht bij de plaats waar hij gevonden werd.

Later ontstond er een grote polemiek ivm brandpreventie. Door jarenlang alle bosbranden te bestrijden had er zich een hoop brandbaar materiaal opgehoopd in de bossen. Daardoor ontstonden zeer felle en enorm grote vuurhaarden waardoor er veel meer vernietigd werd dan met de normale branden. Yellowstone was hier ook het slachtoffer van. Nu beschouwd men bosbranden als een natuurlijk fenomeen en laat men ze branden als het kan. Ook doet men nu prescribed burning of kunstmatig aangestoken branden in omstandigheden die men kan beheersen.

Ik bezoek ook Lincoln een klein dorpje dat beroemd werd door de Lincoln oorlog. Billy the kid was daar een deelnemer van. De oorlog duurde 3 jaar van 1878 tot 1881. Je kan museums bezoeken en de gevangenis bezichtigen waar Billy 2 deputys neerschoot toen hij ontsnapte. Zie film the Young Guns met Emilio Estevez.

Ook Roswell is in New Mexico. De stad die bekend is om al zijn UFO's. De oorsprong is heel simpel. In de jaren 60 is hier een nieuw experimenteel militair vliegtuig neergestort. Het leger heeft er een heel circus van gemaakt omdat te bergen en zo zijn de geruchten ontstaan dat er marsmannetjes of UFO's waren geland. Enkele clevere lokale zakenmannen hebben ingezien dat er geld kon verdiend worden en nu is de toeristsector de grootste in deze stad.

Op maandag, 27 april, bereik ik Carlsbad Caverns NP. Dit is een zeer grote grot van meer dan 3km die gemakkelijk te bewandelen is. Er is ook een vleermuizenkolonie (Mexican Tailbath) van 800 000 dieren. Als die savonds uitvliegen om te foerageren, vormen ze een grote wolk en dit zou spectaculair zijn om te zien. Helaas de avond dat ik er ben hebben maar een paar honderd vleermuizen honger en is er dus niet veel te zien.
De grot is gevormd door de regen die een licht zuur werd door de zandsteen rotsen. Door de eeuwen heen heeft de rotsen weggevreten waardoor de grot ontstond. Hier zijn echt raar gevormde rosten die stalagnieten (aan het plafond hangend), stalactites (op de grond gevorm), curtains enz. Het is prachtig en ik geniet ervan.

De vleermuizen zijn hier al zo lang dat men hier guano gemijnd heeft. Dit is niets anders dan vleermuizenstoelgang dat als meststof werd gebruikt. Men heeft dit voor meer dan 20 jaar gedaan tot het een natuurgebied werd.

Als ik terug ben bij mijn fiets zie ik 2 stinkdieren waarvan er eentje in mijn tas mijn eten aan het opeten is. Het zijn kleine dieren die je gemakkelijk kunt wegjagen maar hoe doe je dat als je niet een geurtje wilt krijgen. Omdat er hier veel mensen komen zijn ze niet meer mensenschuw dus ze blijven leuk zitten. Ik besluit mijn sandalen te gooien vanop een veilige afstand. De eerste is mis. De tweede verjaagt er eentje maar de ander blijft eten. Wat nu??????????? Ik kom voorzichtig korter bij en raap mijn eerste sandaal op en smijt die opnieuw. Eindelijk kan ik bij mijn fiets. Als ik wil vertrekken blijkt het stinkdier in de weg te zijn en er is maar 1 pad. Het duurt nog even voor ik door kan.
Ik kampeer een paar km verder en ja, daar zijn ook stinkdieren maar gelukkig heb ik er geen last meer van maar ze staan wel niet meer op de lijst van mijn lievelingsdieren.

De volgende dag bereik ik Texas en het wordt al onmiddellijk duidelijk dat ik in orkaan gebied ben. Er is een tornado waarschuwing door de overheid uitgegeven. Het betreft het gebied waar ik gisteren was. Zover ik weet, is er geen tornado maar het is wel een storm met felle bliksems en regen. Gelukkig ben ik ver genoeg weg, heb onderdak en geniet van het uitzicht. Ik verneem wel dat er hagel zogroot als duive-eieren is gevallen en nu ben ik al bijna bezorgd over die stinkdieren.

Ik doe nog een wandeltocht met kamperen in de Guadelupe mountains maar weet niet zeker of dit wel een goede beslissing was. Het is zeer mooi maar niet mooier dan andere gebergten waar ik ben geweest en als je je tent, kookgerief, slaapzak , eten, water enz op je rug naar boven moet sleuren terwijl het boven 30gr is, begin je toch af te vragen waar je mee bezig bent.

Hierna heb ik 8 dagen nodig om Austin te bereiken en dit is dan nog maar halfweg in Texas. Deze staat is de 2de grootste (na Alaska) en is op zich nog groter dan de Benelux en Groot-Brittanie te samen.

Ik kom langs Langtry, het dorpje waar rechter Roy Bean bekend werd. Hij was de enige rechter ten westen van de Pecos rivier. Dit is een gebied dat bekend was omdat alle outlaws er naar toe gevlucht waren. Hoewel hij officieel benoemd was als rechter, had hij toch een aparte manier van rechtspreken. Hij was ook een cafe-uitbater die de rechtzaken in zijn cafe hield. Rustpauzes om te drinken waren geen uitzondering en vele straffen gingen gepaard met de verplichting om een ronde voor iedereen te geven. De rechter was ook een grote fan van een Engelse actrice Lily Langtry en hij beweerde dat hij het dorp naar haar had genoemd. Dit bleek later niet waar te zijn maar hij werd er wel mee beroemd. Hij heeft ook zijn eerste rechtspraak uitgesproken 1 maand voor hij officieel benoemd was.

Ook ontmoet ik Henry, een mescalero-apache, die geschiedenis heeft gestudeerd maar natuurlijk enkele andere meningen heeft dan de blanke geschiedenis. Hij bevestigt dat de amerikaanse overheid geld betaalde voor Apache skalps tot 1o jaar na de burgeroorlog. Dit wist ik al maar heb het nergens in een museum teruggevonden.

In deze streek zijn er vele mooie houten huizen met verandas. Er is ook een grote Duitse invloed hier alhoewel niemand nog Duits spreekt.

Gedurende deze week fiets ik van de Chihuhuan woestijn (de 4de grootste woestijn in Noord-Amerika) naar een streek met vele rivieren en beken. Ik kan enkele keren zwemmen of baden en dat wordt bijzonder geapprecieerd in deze temperaturen.
Op een camping verlies ik weer wat brood aan het wildlife terwijl ik in de rivier lig te genieten. Ik zie gordeldieren, een stinkdier en een vos in de nabijheid dus deze maal heb ik keuze wie ik de schuld geef.

Ik bereik Austin op 8 mei. Het is een levendige stad die bekend staat om zijn live muziek en ik kan er wat van genieten. Hier in de VS is men ook meer religieus. Er is een streek die men de Bible Belt of Bijbel streek noemt. Hoewel dit eigenlijk nog niet de streek is, word ik toch uitgenodigd voor een mis. Ik wil dit wel eens zien. Een van de verschillen is dat je koffie en koeken mag meenemen. Wat zou een Amerikaan toch niet zijn zonder eten of drinken? Ze hebben hier zelf drive-in koffieshops aan garages ed.

Wat ik niet meer vermeld heb, is mijn aantal lekke banden. Dit komt omdat ik er zoveel heb gehad dat ik de tel kwijt ben. Ik raad ca 25. Meestal te wijten aan een combinatie van slechte kwaliteit van banden en veel naalden van cactussen en andere woestijnplanten en ook glas en metaalsplinters die hier in overvloed op de weg liggen. Op een keer vond ik er 5 in mijn band.
In Austin vind ik goede banden en vervang de mijne. De achterband heb ik al meerdere malen moeten vervangen maar de voorband is nog de originele die nu 24 521km heeft meegedaan. In de laatste weken is die maar 1 of 2 lek geweest. Dus uitstekend materiaal. Voor de kenners, het is de Schalbe marathon.

Van Austin fiets ik naar de Golf van Mexico en langs de kust door Lousiana naar New Orleans. Het is nu compleet plat zoals Nederland maar dan met zeer veel moerassen. Er zijn ontelbare paalwoningen. Zo probeert men zich te beschermen als er hoogwater is tijdens een orkaan of zo. Er is nog veel schade en vooral leegstaande huizen of zelf lege plaatsen te zien. Het leidingwater is niet drinkbaar omdat tijdens de laatste orkaan besmet water in de leidingen gekomen is.

De vochtigheidsgraad gaat omhoog en ik zweet dag en nacht. Ook zijn er hier ontelbare muggen maar omdat er zo veel wind is, zijn ze nog te verdragen.
Verder zie ik een kleine colonie flamingos, veel schildpadden en veel aligators. Dit dwingt me wel om wat voorzichtiger te zijn met kamperen. Ik vraag aan enkele lokale mensen en mag aan een school slapen. Deze is niet heropend na een orkaan 3 jaar geleden.
De alligators zijn wel indrukwekkend maar ook saai om naar te kijken. Ze bewegen amper of duiken onder als ze me opmerken. Gelukkig is er eentje die niet zo schuw is en die blijft op 1,5 meter van mij in het water liggen. Zwemt dan na een paar minuten evenwijdig met de oever zodat ik een heel goed zicht heb. Ik was een beetje aan het wandelen en had mijn fototoestel niet bij de hand dus geen foto van dit beestje maar ik heb wel enkele fotos van grotere afstand.
Eenmaal ben ik fel verschoten. Dat was ik toen ik een alligator op minder dan 1 meter van mij langs de weg in het gras zag liggen. Hij was snachts echter doodgereden door een auto maar dat zag ik niet onmiddellijk.

Ik heb hier ook eenmaal regen. De eerste maal in 2 maanden. (sneeuw niet meegeteld). Kunnen jullie dat ook zeggen?

Ik ben nu in meer bewoond gebied en het wordt moeilijker om een kampeerplek te vinden. Eenmaal word ik gespot door de politie. Nadat hij mijn paspoort en visum kontroleert is alles in orde maar het minder leuke gedeelte was dat dit om 6u10 smorgens gebeurde. Nog maar half wakker wil ik mijn bril nemen maar omdat iedereen hier wapens heeft, zijn de agenten hier daar op voorbereid en hij reikt al naar zijn wapen. Ik word dan wel heel vriendelijk en zeg niets over het feit dat hij me veel te vroeg stoort. Ik sta dan maar op en begin mijn dag. Die dag doe ik wel enorm veel kilometers.

Op 21 mei bereik ik New Orleans maar dat is voor het volgend verslag.